Wer sind die historischen Persönlichkeiten in "Stadt der Tiefe"?

In meiner Steampunk-Krimi-Reihe "Der Hüter" gibt es neben den fiktiven Charakteren auch fiktive Varianten realer historischer Persönlichkeiten. In jedem der Bände tauchen verschiedene Personen auf, die es im Jahr 1888 tatsächlich gegeben hat. So sind die Täter in jedem Band reale historische Persönlichkeiten, ganz genau wie einige Nebencharaktere. Der Gedanke dahinter war, dass es eben auch diese Menschen in meine fiktiven Städte verschlagen haben könnte.

Natürlich präsentiere ich in meinen Romanen diese Menschen nicht so, wie sie wirklich waren. Vieles von dem, was sie sagen oder tun, entspringt nur meiner Fantasie. Viele Details oder Eigenschaften und natürlich auch ihr Aussehen, habe ich allerdings übernommen.


In "Stadt der Tiefe" hat es vor allem Naturwissenschaftler in die Stadt Biota verschlagen.


Nikola Tesla


1888 war Tesla 32 Jahre alt.


1887 hat er als Teilhaber die Tesla Electric Company gegründet, die bis 1888 sieben Patente anmeldete, z.B. US-Patent Nr 381.968, die erste Zweiphasen-Synchronmaschine.


In den meisten Geschichten wird Niko Tesla sehr positiv dargestellt und nach dem, was ich bei meinen Recherchen herausgefunden habe, war er anscheinend ein gutmütiger Mensch, der aufgrund dieser Eigenschaft oftmals ausgenutzt wurde.

Ich habe mir für "Stadt der Tiefe" allerdings Gedanken darüber gemacht, was mit Tesla hätte geschehen können, wäre er nach Biota gelangt. In eine Umgebung, in der die gesamte Stadt von ihm abhängig ist und ihn verehrt. In eine Stadt, die sehr strikt ist.


Tesla war neben aller Genialität ein exzentrischer Mann voller Phobien und Ticks. Er fürchtete unter anderem, die Haare anderer Menschen zu berühren, Frauenohrringe, den Geruch von Pfirsichen. Die Ticks, die er hatte, nahmen viel Raum in seinem Leben ein. So konnte er nicht essen, bevor er nicht das Volumen seiner Mahlzeit berechnet hatte.

Noch dazu war er besessen von der Zahl 3 und von Zahlen, die durch drei teilbar waren. Stets dreimal Händewaschen, drei Gänge um ein Gebäude, bevor er eintrat, 18 Servietten im Restaurant. Er starb am 7. Januar 1943 in einem New Yorker Hotelzimmer. Nummer 3327 - 3 mal 3 mal 3 gleich 27. Im 33. Stock. Am Ende seines Lebens war Tesla verschuldet und hatte Alkoholprobleme.


In "Stadt der Tiefe" gelangt Nikola Tesla mit ungefähr zehn Jahren nach Biota, wo er später zu einem herausragenden Wissenschaftler und Ratsmitglied aufsteigt und drei eigene Läden im "Delectarium" unterhält. Er ist ein jähzorniger und exzentrischer Mann.


Die Angewohnheit, Lederhandschuhe und Krawatten nach kurzen Tragezeit wegzuwerfen, ist keine meiner Erfindungen, sondern war tatsächlich eine von Teslas Angewohnheiten. Auch der Kontakt zu J.P. Morgan, den Tesla in "Stadt der Tiefe" pflegt, war in Wirklichkeit vorhanden, wenn auch ein klein wenig später als 1888.




Thomas Hunt-Morgan


1888 war Morgan 22 Jahre alt und schloss im gleichen Jahr das Studium der Biologie an der University of Kentucky ab.


Er begann, sich für die Vererbungslehre zu interessieren, und unternahm Versuche mit Taufliegen (Drosophilidae), bei denen er irgendwann ein männliches Exemplar mit weißen Augen zwischen all den rotäugigen entdeckte (1910). Er kreuzte dieses Exemplar mit einem rotäugigen Weibchen. In der Tochtergeneration gab es nur Fliegen mit roten Augen, woraus Morgan schloss, dass das Gen für die weißen Augen rezessiv vererbt wird.

Bei Kreuzung der Tochtergeneration untereinander entstanden zur Hälfte männliche Fliegen mit weißen Augen, woraus er wiederum schloss, dass das rezessive Gen für die weißen Augen auf dem X-Chromosom liegt.

Später untersuchte er dann, wie die Gene auf den Chromosomen angeordnet sind.

1933 erhielt er den Nobelpreis für Medizin.



In "Stadt der Tiefe" kommt Morgan nach Biota, als er zwei Jahre alt ist und steigt im Laufe seines Lebens rasch in den Rängen der Wissenschaftler auf, bis er schließlich mit 22 zum Obersten Rerum naturalis, also zum Leiter der Stadt gewählt wird (Und macht seine Entdeckungen dabei ein klein wenig rascher, als er es tatsächlich getan hat).





Arthur Conan Doyle


Doyle war 1888 29 Jahre alt.


Arthur Conan Doyle studierte Medizin und lernte dabei den Chirurgen Joseph Bell kennen, der zum einen als Begründer der Forensik gilt, und der zum anderen von der Polizei als Hilfe hinzugezogen wurde, als Jack the Ripper sein viertes Opfer getötet hatte.


Nach seinem Studium fuhr Doyle zunächst als Schiffsarzt in die Arktis und nach Westafrika. Danach gründete er seine eigene Arztpraxis und begann zu schreiben, verfasste seinen ersten Roman jedoch erst 1883. Dieser wurde allerdings erst 2011 veröffentlicht. Seine erste Veröffentlichung feierte er 1887 mit "A Study in Scarlet". In diesem Roman hatten die Figuren Dr. Watson und Sherlock Holmes erstmals ihren Auftritt. Dabei diente Doyle selbst als Vorbild für Watson, während Holmes Charakterzüge von Doyles früherem Lehrer Joseph Bell erhielt.


1893 beschloss er, das Schreiben von Sherlock Holmes' Geschichten einzustellen, da sie ihm nicht genug Zeit für andere Erzählungen ließen, und stürzte Holmes in "The final Problem" in den Tod. Seine folgenden historischen Romane hatten allerdings nicht so viel Erfolg.


Auf einer Reise traf Doyle um 1900 Fletcher Robinson, der ursprünglich aus Dartmoor stammte und ihm von den Legenden und Gruselgeschichten seiner Heimat erzählte, unter anderem eine über einen Geisterhund. Doyle wollte eine Erzählung darüber schreiben, merkte jedoch, dass er dafür auch eine Ermittlerperson brauchte und brachte Sherlock Holmes zurück. Daraus entstand der Roman "The Hound of the Baskervilles".


1912 veröffentlichte er "Die vergessene Welt", nach den Holmes-Roman sein größter Erfolg.


Nach dem ersten Weltkrieg wandte Doyle sich dem Spritismus zu, glaubte an die Echtheit von Medien und Séancen, sowie an die Existenz von Feen.


Er starb 1930 an den Folgen eines Herzinfarkts.


Ein paar kleine interessante Fakten über Arthur Conan Doyle:


  • Der Doyle-Gletscher in der Arktis ist nach ihm benannt

  • - Doyle spielte unter anderem Fußball, Golf und Cricket und wurde teilweise auch als professioneller Spieler eingesetzt

  • - Für seine Propagandatätigkeit im zweiten Burenkrieg in Südafrika erhielt er den Ehrentitel "Sir" Arthur Conan Doyle


In "Stadt der Tiefe" veröffentlicht Doyle ebenfalls "A Study in Scarlet", und wird von Alexander gesucht, der auf seine Hilfe beim Mordfall hofft. Allerdings ist Doyle verschwunden.





Cornlius Vanderbilt


Cornelius Vanderbilt wurde 1794 geboren und starb 1877.


Er war einer der reichsten Unternehmer der vereinigten Staaten.


Den Grundstein seines Vermögens legte er nach Jahren als Schiffskapitän mit der Gründung seiner eigenen Dampfschiffgesellschaft im Jahr 1829, die in den 50er Jahre über hundert Schiffe umfasste.

Im Bürgerkrieg bot er der Marine sein Flagschiff an, das mit Geschützen ausgerüstet Schiffe der Konföderierten abfangen sollte. Für unter anderem diese Unterstützung erhielt er eine Goldmedaille und den Beinamen "Commodore".

Nach dem Krieg investierte er in den Ausbau des Eisenbahnnetzes.


Dass Geschäfte in einem solchen Umfang auch einiges an Rücksichtslosigkeit voraussetzen, zeigt wohl der folgende Brief von ihm an zwei seiner Konkurrenten:


"Gentlemen: You have undertaken to cheat me. I won’t sue you, for the law is too slow. I’ll ruin you.

Yours truly, Cornelius Vanderbilt"



Noch zwei kleine interessante Fakten:


  • - Vanderbilt hatte zwölf Kinder und nach dem Tod seiner ersten Frau heiratete mit 73 Jahren eine 45 Jahre jüngere entfernte Cousine

  • - Am Ende seines Lebens besaß Vanderbilt in heutige Kaufkraft umgerechnet ungefähr 150 Mrd US-Dollar


In "Stadt der Tiefe" investiert Vanderbilt nach Gewinnen mit Dampfschiffen in die neuartige Technologie der Golems, die sein Vermögen noch weiter wachsen lässt. Nach dem Großen Krieg lässt er die Stadt Biota auf dem Grund des Atlantiks erbauen.





J.P. Morgan


John Pierpont Morgan war 1888 51 Jahre alt


Er war der einflussreichste Privatbankier seiner Zeit.


1871 war er Mitbegründer des Bankhauses "Drexel, Morgan & Co"- Danach hatte er bei einigen kostspieligen Dingen seine Finger im Spiel, so beispielsweise bei der Finanzierung der Reorganisierung der Eisenbahn nach der großen Eisenbahnkrise, der Schaffung der "United States Steel Corp." (Für diese Fusion beanspruchte er 150 Millionen Dollar für sich als Verhandlungsgebühr). Danach investierte er in die aufstrebende Automobilindustrie (in den Vorgänger der Chrysler Corporation) .

Eisenbahn, Schifffahrt, Automobile, Telekommunikation, Elektroindustrie, Bankenwesen ... Bis zu seinem Tod hatte Morgan sein Netz sehr weit gesponnen. Nach den zwei Börsenkrisen 1895 und 1907 kaufte er als Anführer einer Investorengruppe Staatsanleihen und rettete so die USA vor dem Staatsbankrott (Und verkaufte die Anleihen anschließend gewinnbringen).


Morgan lebte eher zurückgezogen in New York, wo er sich unter anderem eine riesige Privatbibliothek im Renaissance-Stil bauen ließ. Die Bibliothek ist heute der Öffentlichkeit zugänglich.


Kurioses:


  • - Morgan übernahm das Ticket eines Bekannten für die Jungfernfahrt der Titanic, konnte jedoch aufgrund von Geschäftsterminen nicht teilnehmen

  • - Das Mineral "Morganit" wurde nach ihm benannt (Im American Museum of Natural History gibt es übrigens auch die "Morgan Memorial Hall of Gems")


In "Stadt der Tiefe" ist er ebenfalls ein einflussreicher Investor, der unter anderem die Projekte von Nicola Tesla unterstützt.

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